Recientemente te platicamos en SuMédico sobre un estudio hecho en Israel y Estados Unidos encontró la presencia de hongos en tumores de distintos tipos de cáncer. Lo más impresionante fue que los investigadores señalaron que había más tumores con hongos que sin hongos.

Se sabe que los virus como el Virus del Papiloma Humano y las bacterias como la Helicobacter pylori son causantes del cáncer de cuello uterino y el cáncer de estómago respectivamente. Pero, ¿qué hay de los hongos? ¿Podrían causar cáncer?

Moho y micotoxinas, así son los hongos que provocan cáncer  

La respuesta es sí. Algunos tipos de hongos producen toxinas con potencial cancerígeno, ya que tienen la capacidad de mutar el ADN y provocar alteraciones y replicaciones excesivas de las células, de acuerdo con un artículo de The Conversation.

(Foto: Pixabay)

Con el paso del tiempo, dichas alteraciones celulares van a dar paso a un tumor, que seguirá acumulando más y más mutaciones hasta que se convierta en un agente inalcanzable por el sistema inmune.

Los hongos que pueden causar cáncer se llaman micotoxinas o mohos y están presentes en los alimentos. Las aflatoxinas, producidas por el hongo Aspergillus, son las más peligrosas y comúnmente se encuentran en los frutos secos y cereales conservados con humedad.

La leche, la carne y los huevos también pueden estar contaminados con aflatoxinas si los animales de los que provienen han sido alimentados con productos con moho. De acuerdo con The Conversation, el 28% del total de cáncer de hígado en el mundo está relacionado con el consumo de alimentos con moho.

Aflatoxinas, seguramente las has ingerido 

Las aflatoxinas están presentes en muchos cultivos agrícolas. Las personas quedan expuestas a este hongo cuando ingieren alimentos contaminados. Los trabajadores del campo están especialmente expuestos a este microorganismo al inhalar el polvo.

La contaminación de hongos en la comida es grave, aunque no se habla tanto al respecto. Sin embargo, el riesgo de quedar expuesto a estas micotoxinas es alto, ya que están presentes en casi todos los productos de materias primas y comida para ganado.

(Foto: NIH)

Los alimentos más susceptibles a la contaminación fúngica son:

  • Maní
  • Maíz
  • Trigo
  • Cebada
  • Avena
  • Sorgo
  • Arroz
  • Almendra
  • Frijoles
  • Semillas oleaginosas de algodón, girasol, soya
  • Frutos secos
  • Frutas deshidratadas
  • Leche y productos lácteos
  • Hierbas
  • Especias
  • Café
  • Cacao
  • Piensos
  • Aceites vegetales
  • Cerveza

De acuerdo con el artículo Micotoxinas y cáncer publicado en la Revista Cubana de Investigaciones Biomédicas, los órganos más afectados por las micotoxinas son el hígado, los riñones y el cerebro, aunque el daño va a depender del tipo de mohos presentes. 

Los tipos de cáncer relacionados con las aflatoxinas son:

  • Cáncer de hígado
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de riñón
  • Cáncer de pulmón

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(Con información de The Conversation, Instituto Nacional del Cáncer, Revista Cubana de Investigaciones Biomédicas)