El 27 de junio se celebra el Día Mundial del Microbioma, que es el conjunto de todos los microorganismos (bacterias, hongos y virus) con sus genes y metabolitos que habitan de forma natural en el interior de nuestro cuerpo. La microbiota se refiere exclusivamente a los microorganismos. 

En 2008 se puso en marcha el Proyecto Microbioma Humano en Estados Unidos, se han hecho grandes descubrimientos acerca de la relación del microbioma con la aparición o prevención de algunas enfermedades, así como con el correcto funcionamiento del organismo. 

El 90% de la microbiota se encuentra en el sistema digestivo, especialmente en el colon. Te explicamos qué es el microbioma y cuál es la importancia en nuestro organismo. 

(Foto: Pexels)

¿Qué es el microbioma intestinal y por qué es tan importante cuidarlo?

De acuerdo con la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos, la microbiota cumple las siguientes funciones:

Dentro del sistema digestivo:

  • Aprovechar la energía de los alimentos
  • Mejorar la motilidad y la función intestinal
  •  Reforzar la barrera intestinal
  • Proteger contra los patógenos
  •  Producir metabolitos importantes para la salud
  •  Sintetizar vitaminas y hormonas 

Fuera del sistema digestivo: 

  • Refuerzan el sistema inmunitario
  • Influyen en el cerebro, el hígado, los riñones, la piel y el tracto vaginal
  • Afectan a los lípidos sanguíneos circulantes
  • Producen y modulan las hormonas

(Foto: Pixabay)

¿Qué pasa si se altera el microbioma intestinal?

Si se altera, los patógenos oportunistas y actividades negativas de los microbios intestinales pueden aumentar. Una microbiota anormal se asocia con las siguientes condiciones, aunque no está claro si una microbiota anormal causa o es una consecuencia de estas afecciones. 

  • Diarrea asociada a los antibióticos 
  • Infección por C. difficile
  • Diabetes
  •  Síndrome metabólico y obesidad
  • Alergias
  • Enfermedad inflamatoria intestinal 
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedades autoinmunes
  • Cáncer de colon
  • Depresión y ansiedad

¿Cómo podemos cuidar el microbioma?

  • Tomar antibióticos y otros medicamentos que influyen en el microbioma 
  • medicamentos que influyen en el microbioma sólo cuando son necesarios
  • Consumir probióticos y prebióticos
  • Comer una variedad de alimentos, especialmente fibra y 
  • alimentos fermentados con microbios vivos
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio físico
  • Reducir el estrés

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Con información de: The Conversation y Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos