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Reino Unido ensayará infectando de covid-19 a voluntarios

La finalidad de este ensayo es conocer de mejor forma cómo es el comportamiento del virus

FERNANDO GUEVARAFeb 18, 2021 
Tiempo de lectura: 5 mins.
(Foto: Pinterest)

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Reino Unido autorizó el primer estudio mundial en el que se infectará a voluntarios sanos para analizar el comportamiento del coronavirus y acelerar así el desarrollo de vacunas y fármacos contra el covid.

Kwasi Kwarteng, ministro de la Empresa, Energía y Estrategia Industrial, explicó que estas pruebas clínicas, a las que el Gobierno aporta 39 millones de euros, empezarán en las próximas semanas, tras haber recibido ya la aprobación del comité de ética.

Reino Unido ha tenido otras iniciativas pioneras como la realización por parte de la Universidad de Oxford del primer estudio en niños sobre la eficacia de la vacuna que creó con la farmacéutica AstraZeneca.

Reino Unido, es uno de los lugares del mundo con más muertes por covid-19 per cápita, lidera también la inoculación de primeras dosis de la vacuna, que ya han recibido 15 millones de personas de grupos prioritarios desde el pasado 8 de diciembre.

¿En qué consistirá el ensayo?

En el ensayo que se anunció, 90 candidatos de entre 18 y 30 años serán infectados con muestras del coronavirus en la nariz y luego pasarán 14 días supervisados en un hospital, para averiguar, en una primera fase, la cantidad mínima de virus requerida para que se produzca infección, lo que facilitará después probar vacunas y fármacos.

Estos jóvenes deberán someterse a varios análisis posteriores, por lo que serán recompensados, según la cadena BBC, con unos 5 mil 180 euros al año.

Cuando se haya determinado el comportamiento del virus, la intención es, previa autorización de los reguladores, administrar vacunas consideradas seguras a un grupo de voluntarios a los que se infectará con el SARS-CoV-2, a fin de comprobar la reacción inmune y que esto sirva para afinar y acelerar los ensayos de los preparados a mayor escala.

Alastair Fraser-Urquhart, uno de los participantes, declaró a la BBC que ve su papel en el estudio como un servicio público”, igual que también se espera que se expongan al virus los trabajadores sanitarios.

 El joven de 18 años afirmó que este tipo de ensayos llamados “de exposición o provocación” son “de gran utilidad”, pues, al permitir probar vacunas en menos tiempo, pueden agilizar el proceso de vacunación global.

(Foto: Pexels)

¿Con qué virus serán infectados los voluntarios?

La variante del virus con la que serán infectados inicialmente los voluntarios, será la que circula en el Reino Unido desde marzo de 2020 y que se ha demostrado que es de bajo riesgo para adultos jóvenes sanos, señala un comunicado oficial.

Trabajarán conjuntamente en estas pruebas clínicas la Unidad de Vacunación del Gobierno, el laboratorio hVIVO, la Universidad Imperial College London y la fundación de sanidad pública Royal Free London.

El Gobierno asegura que consultará en todo momento con el servicio nacional de salud, para asegurar que el estudio no afecte a su capacidad para tratar a los pacientes hospitalizados durante la pandemia.

Se ha generado un dilema ético

Los estudios donde se infecta a personas sanas en lugar de esperar a que se contagien de forma natural, como se ha hecho hasta ahora en el desarrollo de vacunas anticovid se usan ya para la generación de vacunas y tratamientos contra enfermedades como la malaria, fiebre tifoidea, resfriado común, gripe o norovirus.

Sin embargo, en este caso se planteaba un dilema ético añadido, dado que la covid-19 es una enfermedad para la que no hay cura y cuyos efectos a largo plazo se desconocen.

En el comunicado, Kwarteng afirma que los ensayos, que se harán bajo estricta supervisión médica, son necesarios para “agilizar el conocimiento de los científicos sobre cómo afecta el coronavirus”, y, en última instancia, propiciarán “el rápido desarrollo de vacunas”.

(Foto: Pexels)

“Nuestro objetivo es, eventualmente, determinar qué vacunas y tratamientos funcionan mejor en el combate de la enfermedad, pero necesitamos voluntarios para apoyarnos en esta tarea”, señala por su parte el investigador principal Imperial College, Chris Chiu.

El científico de hVIVO, Andrew Catchpole, destacó la importancia de que el comité de ética haya aprobado el método del estudio y señaló que este puede proporcionar “información y datos que contribuirán al desarrollo de vacunas para controlar la pandemia”.

Sigue leyendo: Desarrollarán en Inmegen prueba para detectar covid-19 con saliva

(Con información de: EFE y BBC)



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