Se dice que las personas tienen anorexia cuando presentan un trastorno alimentario que les provoca perder más peso de lo que se considera saludable para su edad o altura.

La gente que tiene anorexia puede tener mucho miedo a subir de peso, incluso cuando ya están en un peso considerado insuficiente para su talla.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, este trastorno las puede llevar a hacer dietas o ejercicios de forma excesiva e incluso a realizar otras prácticas para no aumentar kilos.

Anorexia: ¿Qué tan contento estás con tu cuerpo?

El National Health Service de Reino Unido (NHS) detalla que la anorexia es una condición de salud mental grave y puede llevar a la enfermedad grave debido a que los practicantes pueden morir de hambre.

Dicha institución británica resalta que las personas con anorexia tienen una imagen distorsionada de su cuerpo, pensando que están gordos o tienen sobrepeso incluso cuando tienen kilos menos de los recomendados.

La anorexia puede presentarse en personas de cualquier edad y sexo, pero en palabras del NHS, es más común en mujeres jóvenes y generalmente comienza a mediados de la adolescencia.

¿Qué causa la anorexia?

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos precisa que no se conocen las causas exactas de la anorexia, pero existe una gran probabilidad de que haya varios factores involucrados, incluyendo las hormonas y los genes, que pueden jugar un papel.

Además de estos factores, el entorno también tiene mucho que ver, pues los estereotipos de cuerpos delgados pueden favorecer la anorexia.

Los factores de riesgo para la anorexia, de acuerdo con esta institución, incluyen:

  • Tener más preocupación o prestarle más atención a la figura y al peso
  • Presentar un trastorno de ansiedad en la niñez
  • Tener una imagen personal negativa
  • Tener problemas de alimentación durante la primera infancia o la lactancia
  • Ciertas ideas culturales o sociales respecto de la belleza y la salud
  • Intentar ser perfeccionista o demasiado centrado en reglas

¿Cuáles son los síntomas de la anorexia?

El NHS señala que los síntomas de la anorexia incluyen:

  • tener menos de 18 años y un peso y estatura más bajos de lo esperado para la edad
  • ser adulto y tener un índice de masa corporal (IMC) inusualmente bajo
  • saltarse comidas, comer en pocas cantidades o evitar comer cualquier alimento que considere “engordante”
  • creer que se tiene sobrepeso cuando en realidad se tiene un peso saludable o bajo peso
  • tomar medicinas para disminuir el hambre (supresores del apetito)
  • los períodos se detienen (en mujeres que todavía no llegan a la menopausia) o no empiezan (en mujeres más jóvenes y niñas)
  • problemas físicos, como sentirse aturdidos o mareados, piel seca o pérdida de cabello