¿Alguna vez te has preguntado para qué sirve el bazo? Quizá es el órgano más olvidado de todos, pero uno fundamental para luchar contra las infecciones. 

De acuerdo con el diccionario del Instituto Nacional de Cáncer de Estados Unidos, el bazo es un órgano que forma parte del sistema linfático

Su función es producir linfocitos, filtrar la sangre, almacenar las células sanguíneas y destruir las células sanguíneas viejas. Está localizado en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.

¿Sabías que sin el bazo puedes quedar indefenso ante virus y bacterias y es más difícil recuperarte de muchas enfermedades? Te explicamos cuál es la importancia del bazo y por qué razones te lo pueden extirpar. 

¿Se puede vivir sin bazo? Esta es la importancia del órgano que combate infecciones

De acuerdo con el Manual MSD, el bazo está formado por dos tipos esenciales de tejido, cada cual con un cometido diferente:

(Foto: Especial)

  • Pulpa blanca: Forma parte del sistema inmune y produce glóbulos blancos, llamados linfocitos, que a su vez generan anticuerpos. 
  • Pulpa roja: Filtra la sangre y elimina el material de desecho. Esta contiene otro tipo de glóbulos blancos, los llamados fagocitos, que ingieren microorganismos tales como bacterias, hongos y virus. 

La asplenia es cuando una persona vive sin bazo y esto puede ocurrir por tres razones. 

  • Ausencia del bazo al nacer: es un trastorno muy raro y a menudo viene acompañado de una enfermedad cardíaco
  • Tener una enfermedad que afecta a la función del bazo: las causas más frecuentes son la enfermedad de células falciformes, la enfermedad celíaca y la enfermedad hepática alcohólica
  • Extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía): ocurre tras una lesión al bazo 

Cuando se extirpa el bazo o deja de funcionar, el organismo pierde parte de la capacidad de producir anticuerpos y de eliminar de la sangre los microorganismos no deseados, por lo que no dispone de todos los recursos habituales para combatir las infecciones.

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos explica que las razones por las que se puede extirpar el bazo son: 

  • Absceso o quiste en el bazo
  • Coágulo de sangre en los vasos sanguíneos del bazo
  • Cirrosis hepática
  • Enfermedades o trastornos de las células sanguíneas, tales como púrpura trombocitopénica idiopática (PTI), esferocitosis hereditaria, talasemia, anemia hemolítica y eliptocitosis hereditaria

(Foto: Especial)

  • Hiperesplenismo (bazo hiperactivo)
  • Cáncer del sistema linfático como enfermedad de Hodgkin
  • Leucemia
  • Otros tumores o cánceres que afectan el bazo
  • Anemia drepanocítica
  • Aneurisma de la arteria esplénica (poco frecuente)
  • Traumatismo al bazo

En ausencia de bazo existe un riesgo particularmente alto de contraer infecciones, debido a que este órgano desempeña un papel importante en la protección contra determinadas clases de bacterias, como Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis y Haemophilus influenzae.

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(Con información de Manual MSD, Instituto Nacional de Cancer, Medline Plus)