En Estados Unidos, especialmente en Florida, están viviendo el brote de una enfermedad conocida como listeriosis que ya mató a una persona y dejó a 23 hospitalizados.

¿Qué es la listeriosis? ¿Cuáles son los síntomas de la listeriosis?

Listeriosis: una enfermedad de origen desconocido que está matando gente en EUA

El Departamento de Salud de Nueva York indica que la listeriosis es una infección bacteriana causada por la Listeria monocytogenes. Esta enfermedad puede afectar muchos órganos diferentes, tales como las membranas de la médula espinal, el cerebro o nuestro torrente sanguíneo.

Dicha institución de salud apunta que las personas con mayor riesgo de padecer listeriosis son los recién nacidos, las personas con sistema inmune comprometido, adultos mayores y las embarazadas, pero cualquiera puede infectarse.

“A diferencia de otros organismos, la listeriosis, o listeria, puede contagiarse por medio de diferentes formas. La transmisión por medio de alimentos, como pueden ser vegetales contaminados o leche sin pasteurizar, es una fuente común en los casos”, señala el departamento de salud neoyorquino.

Todavía no se sabe lo que está causando el brote de listeriosis en Florida, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) comunican que este padecimiento ha perjudicado la salud de personas en 10 estados desde enero de 2021 a la fecha. El New York Times informa que el jueves 30 de junio las autoridades federales reportaron el saldo: 1 deceso y 22 hospitalizaciones.

¿Cuáles son los síntomas de la listeriosis?

El Departamento de Salud de Nueva York señala que los síntomas de la listeriosis pueden variar porque se trata de una enfermedad que afecta diferentes partes del cuerpo. En el caso de la meningoencefalitis, los síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • señales de irritación meníngea
  • náuseas
  • dolor de cabeza intenso
  • vómitos

Los CDC mencionan que en la mayoría de los casos, cuando la persona no está embarazada y se contagia de listeriosis, puede presentar:

  • Fiebre
  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como dolores musculares y fatiga.
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Confusión
  • Rigidez en la nuca
  • Pérdida del equilibrio

Los CDC dicen que cuando la listeriosis es invasiva, los síntomas generalmente inician dentro de las 2 semanas posteriores a la ingestión de alimentos contaminados.

“Casi 1 de cada 20 personas no embarazadas con listeriosis invasiva pierde la vida. Cuando la infección se presenta durante el embarazo, en la mayoría de los casos lleva a la muerte fetal, parto prematuro, aborto espontáneo o una infección potencialmente letal del recién nacido”, advierten los centros.

¿Qué podemos hacer para combatir la listeriosis?

Tomando en cuenta que todavía no se encuentra lo que causa la listeriosis, los CDC recomiendan que aquellos con síntomas escriban lo que puedan recordar sobre lo que ingirieron el mes anterior a que se enfermaron.

¿En qué lugares se están presentando los casos de listeriosis?

El NYT indica que hasta el momento los casos de listeriosis se han dado en:

  • Illinois (1 deceso)
  • Florida (12 casos)
  • Nueva York y Massachusetts (2 enfermos cada uno)
  • Pensilvania, Colorado, Kansas, Georgia, Minnesota y Nueva Jersey (1 caso cada uno)

(Con información del Departamento de Salud de Nueva York, CDC y New York Times)