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Dolor lumbar o lumbalgia: ¿qué es?

BARÓN ZARATEOct 31, 2021 
Tiempo de lectura: 4 mins.

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La lumbalgia es la presencia de dolor en la región lumbar, es decir, en la espalda baja y cintura, que con frecuencia se extiende hacia los glúteos y muslos.

¿Por qué se produce el dolor?

La parte inferior de la espalda es una estructura compleja en la que se interconectan y superponen:

  • Tendones, músculos y tejidos blandos, que dan soporte
  • Raíces nerviosas y nervios que inician su recorrido a partir de esta zona para conformar el sistema nervioso periférico que se extiende hacia las piernas y pies
  • Articulaciones complejas que permiten movilidad
  • Discos intervertebrales que proporcionan estabilidad dinámica y soporte

Cuando se produce una irritación en cualquiera de las estructuras mencionadas, puede ocasionar el dolor de la región y sus irradiaciones.

¿Cómo se clasifica?

Se distinguen tres tipos de lumbalgia en función del tiempo de evolución:

  • Aguda: dolor lumbar de menos de seis semana de evolución. Hasta el 90% de los pacientes se recupera al cabo de este período
  • Subaguda: se mantiene entre seis y doce semanas
  • Crónica: el dolor permanece más de doce semanas

También se puede clasificar según las características del dolor:

  • Mecánica: aparece al movimiento, empeora con la actividad física y mejora al reposo
  • Inflamatoria: empeora en reposo y mejora con la actividad física. Puede asociarse a rigidez matutina y dolor nocturno
  • Por dolor referido: proviene de otras regiones del cuerpo, pero se manifiesta en la región lumbar

¿Qué importancia tiene?

Entre el 70 y el 85% de las personas pueden padecer lumbalgia en algún momento de su vida, con un ascenso en los casos entre los 45 y 59 años, aunque solo del 10 al 14% de estos sufrirá un episodio que dure más allá de dos semanas.

La lumbalgia crónica es un proceso habitualmente discapacitante y que impacta de forma significativa en la reducción de la calidad de vida relacionada con la salud, además de consecuencias en la esfera cognitiva y emocional. Es importante mencionar que solo del 7-10% de los casos persistirá como una lumbalgia crónica.

¿Qué síntomas se presentan?

El síntoma característico es el dolor en la región lumbar, independiente de la naturaleza y la causa del dolor, se puede extender hasta:

  • Glúteos
  • Muslos
  • Piernas
  • Pies 

¿Qué causa el padecimiento?

A continuación, se mencionan las causas principales que puede ocasionar este dolor:

  • Esguince lumbar
  • Degeneración discal o facetaria
  • Hernia discal
  • Fractura osteoporótica
  • Estenosis vertebral
  • Espondilolistesis
  • Neoplasias

¿Qué hacer si presento lumbalgia?

Los episodios de lumbalgia aguda son frecuentes y pueden alterar de manera importante la realización de las actividades de la vida diaria y laborales.  Afortunadamente la mayoría de los episodios se resuelven durante los primeros días en los cuales se deberá suspender actividad física deportiva, se puede aplicar calor en la zona dolorosa y tomar analgésicos de venta libre como Ibuprofeno o Paracetamol. En caso de no existir mejoría dentro de las primeras 72 horas  o presentar dolores, debilidad, calambre o alteraciones en la sensibilidad de las extremidades inferiores deberá de consultar a un profesional de la salud.

¿Cómo evitar o prevenir la lumbalgia?

El tratamiento de primera línea para el dolor de espalda es realizar actividad física que incluya ejercicios de estiramiento y ejercicios aeróbicos de bajo impacto. Otras formas como mantener una buena postura, dejar de fumar y tener un peso corporal equilibrado pueden evitar la presentación de episodios dolorosos en la espalda baja.

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