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Enfermedades cerebrales por no dormir bien

No dormir bien impide la limpieza del cerebro y puede causar pequeños infartos cerebrales

SUSANA CARRASCOAgo 06, 2019 
Tiempo de lectura: 5 mins.

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La ajetreada vida actual, el uso y abuso de la tecnología y el estrés en el que vivimos, son algunas de las causas por las que no podemos dormir bien, lo que puede provocar enfermedades cerebrales en el largo plazo como Alzheimer o Demencia.

Dormir es una de las actividades más importantes que debemos realizar y en estos tiempos es lo que menos hacemos. Se considera que una persona adulta debe dormir al menos 8 horas diarias, en tanto que en los niños varía alrededor de 9 horas o más.

Enfermedades cerebrales por no dormir bien

De acuerdo con el Dr. Gustavo Román, profesor de Neurología del Hospital Houston Methodist y de la Universidad de Cornell en Nueva York, dormir menos horas y con menos calidad es causa de enfermedades cerebrales.

“En los últimos tres o cuatro años hemos aprendido que el cerebro tiene una función de limpieza durante el sueño que elimina todos los desechos metabólicos que resultan de las actividades del día”, explica el experto.

Esto significa que si una persona no duerme lo suficiente o si la calidad del sueño no es adecuada el cerebro se va a encontrar en medio de una serie de desechos metabólicos que le impiden funcionar muy bien.

Además, entre esos desechos metabólicos se encuentran proteínas como el beta amiloide y la proteína tau, las cuales se depositan en el cerebro de los pacientes que desarrollan enfermedad de Alzheimer.

Por lo tanto, si uno no duerme bien, aumentan las posibilidades de que la enfermedad de Alzheimer se manifieste, especialmente a medida que va depositándose más y más de estas proteínas anormales.

La “limpieza cerebral” se lleva a cabo durante la fase del sueño profundo, llamada fase REM o de movimientos oculares rápidos, la cual es la fase del sueño que sucede mientras estamos soñando y los ojos se mueven, es como si miráramos una película que está transcurriendo durante el sueño.

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Durante esta parte del sueño es cuando se organizan las memorias es decir, durante el sueño REM se ponen los recuerdos en los diferentes compartimentos, de tal forma que cuando la persona busca información sabe en dónde está.

Por su parte, la falta de sueño no permite que se clasifiquen y se archiven los recuerdos con lo cual la gente no se acuerda o le toma un largo tiempo encontrarlos y seleccionar cuál es el que necesita.

De acuerdo con el experto, además del Alzheimer las personas que no duermen las horas adecuadas pueden desarrollar otro tipo de enfermedades como demencia vascular.

“Uno de los problemas más comunes que vemos es la demencia de tipo vascular, donde los pacientes han desarrollado pequeños pero múltiples infartos cerebrales los cuales se producen cuando no se alcanzan a suplir las necesidades metabólicas de sangre y de oxígeno que se necesitan y esto termina produciendo una desconexión de las vías que necesarias para que el cerebro funcione normalmente”, indica el experto.

La causa más común es un problema que se llama apnea obstructiva del sueño, la cual ocurre cuando una persona deja de respirar durante la fase profunda del sueño.

Generalmente estos pacientes roncan toda la noche y lo más grave es cuando entran en una fase de silencio total porque dejan de respirar y esto puede ser por un lapso de 20, 30 o 60 segundos. Como consecuencia, la concentración de oxígeno en la sangre baja y el cerebro pide respirar, pero la vía aérea está cerrada.

Este problema empeora cuando hay diabetes o presión arterial elevada ya que la obstrucción del sueño produce una reacción de estrés que provoca un aumento en la concentración de azúcar en la sangre, además de elevación de la presión arterial, provocando un descontrol.

“Lo triste de esto es que es algo que se puede tratar o controlar a través de aparatos que ayudan a la oxigenación mientras duermen o bien con el uso de retenedores dentales que evitan que se abra la boca al dormir”, señala el Dr. Román.

Por lo anterior, es muy importante cuidar tanto que se cumpla con las horas idóneas de sueño, así como cuidar la calidad para prevenir enfermedades.

Recomendaciones para un buen descanso

El experto hace las siguientes recomendaciones para dormir bien y evitar enfermedades cerebrales:

Establece horarios de sueño

Usa de forma adecuada los dispositivos electrónicos

Evita ir a la cama utilizando dispositivos electrónicos, así como con la televisión prendida

Realiza siestas después de la comida más fuerte del día

Cena ligero

Duerme en una habitación confortable, con buena temperatura y sin iluminación

Recuerda que dormir bien es clave para mantenerte sano, además de hacer ejercicio de manera regular y de seguir una dieta balanceada que incluya todos los alimentos en porciones moderadas.

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