La infección por VIH está causada por un virus que ataca a nuestro sistema inmune, y que si no es tratada de manera oportuna puede provocar múltiples complicaciones.

Una de las complicaciones de las que poco se habla es del deterioro cognitivo asociado con el VIH y de la forma en que el virus puede afectar al cerebro, lo que te explicaremos en esta nota.

(foto: freepik)

¿Cómo afecta el VIH al cerebro?

De acuerdo con un articulo publicado por la revista The American Journal Of Tropical Medicine and Hygiene,  el virus del VIH provoca cambios a nivel de los ganglios basales y la sustancia blanca del cerebro, áreas encargadas de funciones como:

  • Resolución de problemas
  • Memoria
  • Atención
  • Lenguaje
  • Aprendizaje

Por lo que el VIH al afectar estas zonas puede ocasionar problemas de memoria, de atención, de toma de decisiones, de planificación, entre otras, afectando así la independencia y calidad de vida de los portadores.

 

Al cerebro también lo puede afectar el VIH

El trastorno neurocognitivo asociado con el VIH o HAND por sus siglas en inglés (HIV-associated neurocognitive disorder), es un grupo de alteraciones en las funciones del cerebro que nos permiten realizar acciones como, tomar decisiones, recordar las cosas, concentrarnos o seguir instrucciones.

Estas se clasifican de acuerdo a su severidad en:

  • Deterioro neurocognitivo asintomático
  • Deterioro neurocognitivo leve
  • Demencia asociada a VIH

La demencia asociada a VIH se trata de la forma más grave de este trastorno y afortunadamente el número de personas afectadas por este tipo de demencia ha disminuido gracias a la terapia antirretroviral (TAR).

A diferencia de los estadios leves que continúan presentándose hasta en un 20 a 50% de la población con VIH.  

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¿Cuáles son los síntomas?

Algunos de las manifestaciones de la demencia asociada con el VIH son:

  • Problemas de concentración y atención
  • Dificultad para recordar cosas
  • Apatía y síntomas depresivos
  • Movimientos lentos

¿Existen factores de riesgo para la demencia asociada a VIH?

A pesar que se continuan estudiando los factores de riesgo relacionados a este tipo de trastorno, algunos de los factores con mayor evidencia científica son:

  • Estadios avanzados de la enfermedad por VIH
  • Tener un bajo número de linfocitos CD4, así como una disminución temprana de estos
  • Carga viral elevada
  • Edad avanzada

Actualmente no existe cura para la infección por VIH, pero se puede controlar por medio la terapia antirretroviral (TAR), permitiendo a las personas que viven con VIH tener una mejor calidad de vida.

Para saber más sobre el VIH visita los sitios oficiales de la CDC, Censida o consulta a tu médico.

(Con información de: The American Journal Of Tropical Medicine and Hygiene)