Una adolescente de 13 años de edad murió a causa de la picadura de una garrapata en el municipio de Escobedo en el estado de Nuevo León. 

Alexa Cortinas, la madre de la menor llevó a redes sociales su caso y compartió con indignación que las autoridades municipales están conscientes de un brote de casos de picaduras de garrapata y no han tomado cartas en el asunto. 

El 22 de diciembre la madre pidió ayuda en redes sociales porque su hija necesitaba con urgencia donadores de sangre, sin embargo, días después ella misma comentó el fallecimiento de la menor. 

¿Una persona puede morir por picadura de garrapata

Aunque no lo parezca, las picaduras de garrapatas pueden ser mortales, sobre todo en los menores de edad y en México es común escuchar casos parecidos al de Alexa Cortinas. Hasta octubre del 2022, se habían reportado 41 muertes por picaduras de garrapatas en el norte de México.

(Foto: Especial)

De acuerdo con la Secretaría de Salud, han habido 126 casos de rickettsiosis hasta la semana del 26 de diciembre de 2022. El estado de la república con más casos es Sonora con 64 casos confirmados. La rickettsiosis es una enfermedad bacteriana zoonótica, que se contagia por animales, transmitida por artrópodos como las garrapatas

Hay muchos tipos de rickettsias, pero 3 causan la mayoría de las infecciones en seres humanos:

  • R. rickettsii
  • R. prowazekii
  • R. typhi

El primer tipo es el que causa mayor impacto por su morbilidad y mortalidad. La rickettsiosis se transmite a una persona mediante la picadura de una garrapata, que son artrópodos que viven en arbustos, plantas, pasto y que además infestan distintos animales como perros o gatos. 

La mayoría de las garrapatas no transmiten enfermedades, aunque hay varias que sí porque portan bacterias y microorganismos que pueden causar enfermedades como la rickettsiosis y otras como:

  • Fiebre por garrapatas de Colorado
  • Enfermedad de Lyme
  • Fiebre de las Montañas Rocosas
  • Enfermedad de Lyme 
  • Tularemia

(Foto: Especial)

¿Cuáles son los síntomas de la picadura de garrapata?

La adolescente que murió en Nuevo León falleció a causa de las complicaciones de la rickettsiosis. La mayoría de los casos de picaduras de garrapatas que causan la muerte en niños son por esa enfermedad. 

La rickettsiosis comienza con una roncha en el lugar de la picadura y después penetra en los vasos sanguíneos pudiendo causar vasculitis. Los síntomas comienzan a verse las semanas siguientes a las picaduras y son:

  • dolores articulares o musculares
  • rigidez en el cuello
  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • inflamación de los ganglios linfáticos y otros síntomas similares a la gripe
  • detención de la respiración
  • dificultad para respirar
  • ampollas
  • sarpullido
  • dolor fuerte en el sitio, que dura varias semanas (para algunos tipos de garrapatas)
  • hinchazón en el sitio (para algunos tipos de garrapatas)
  • debilidad
  • movimientos descoordinados

La rickettsiosis provoca síntomas como:

  • dolor de cabeza intenso
  • fiebre de 39°C
  • erupciones cutáneas
  • dolor muscular
  • malestar general
  • náuseas
  • vómito
  • anorexia
  • dolor abdominal 

La gravedad de esta enfermedad varía y su letalidad va del 5 al 40 por ciento.

¿Cómo evitar la picadura de garrapata?

  • Aprende los lugares donde habitan las garrapatas: las garrapatas viven en áreas cubiertas de pasto, arbustos o muchos árboles, e incluso en los animales.
  • Usa repelentes contra insectos cuando salgas al aire libre
  • Evita el contacto con animales callejeros
  • Después de pasar tiempo al aire libre lava tu ropa y báñate inmediatamente
  • Revisa tu cuerpo para ver si tienes garrapatas: En las axilas, dentro y alrededor de las orejas, dentro del ombligo, detrás de las rodillas, en el pelo, en las ingles, alrededor de la cintura

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(Con información de MSD Manual, Medline Plus, Secretaría de Salud)