Reino Unido acaba de declarar un incidente nacional luego de que se encontraran rastros del virus del polio altamente contagioso en aguas residuales de Londres.

Por medio de un comunicado, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA) informó que se está investigando este caso para proteger a la gente, pero también se les pide su cooperación para asegurarse de que sus vacunas contra la poliomielitis se encuentren actualizadas.

Polio se encuentra en Reino Unido por primera vez en 40 años: ¿Hay que temer?

La UKHSA informa que se encontró polio en muestras de aguas residuales recogidas en London Beckton Sewage Treatment Works y que es normal que se detecten de 1 a 3 poliovirus ‘parecidos a las vacunas' cada año en muestras de aguas residuales. Sin embargo, estos siempre han sido hallazgos únicos que no se han vuelto a detectar.

Estas detecciones previas se dieron cuando alguien vacunado en el extranjero con la vacuna oral viva contra polio volvió o se trasladó al Reino Unido y brevemente ‘lanzó’ rastros en sus heces.

“Se están realizando investigaciones después de que se pudimos hallar varios virus estrechamente relacionados al polio en muestras de aguas residuales que fueron tomadas entre febrero y mayo. El virus ha seguido evolucionando y ahora es clasificado como un poliovirus tipo 2 "derivado de la vacuna" ( VDPV2 ), que en raras ocasiones puede ocasionar padecimientos graves, como parálisis, en gente que no está completamente vacunada”, señaló la UKHSA.

Algunas cosas que debes saber del polio

Mayo Clinic detalla que hay 3 tipos de polio:

  • no paralítica
  • paralítica
  • Síndrome pospoliomielítico

Polio no paralítica

 Ocasiona signos y síntomas parecidos a los de la influenza. Los síntomas de este tipo de polio pueden durar hasta 10 días e incluyen:

  • fatiga
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • vómitos
  • debilidad o rigidez en espalda, cuello, brazos y piernas

Polio Paralítica

 Es poco frecuente. Sus síntomas iniciales son fiebre y dolor de cabeza, pero en una semana, aproximadamente, aparecen otros como:

  • dolores intensos o debilidad en los músculos
  • extremidades poco rígidas o flojas
  • pérdida de reflejos

Síndrome pospoliomielítico

Se trata de un grupo de síntomas incapacitantes, explica Mayo Clinic, que afectan a personas tiempo después de haber tenido polio. Algunos de sus signos frecuentes son:

  • disminución de tolerancia a bajas temperaturas
  • fatiga
  • atrofia muscular
  • dificultad para respirar

¿Cuál es el factor de riesgo de la polio?

La OPS explica que el principal factor de riesgo de la polio para menores de cinco años son las bajas coberturas de vacunación y Mayo Clinic recalca que cualquier persona que no esté vacunada corre el riesgo de contraer la polio.

Todos los menores se encuentran en riesgo de polio:

La OMS apunta que mientras exista un solo niño infectado, los demás menores corren el riesgo de padecer polio.

La vacuna contra la polio es segura: 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) mencionan que la vacuna contra la polio es muy segura y eficaz.

¿Cada cuánto se necesita una dosis de la vacuna de la polio?

Los CDC recomiendan que los menores reciban una dosis de la vacuna contra la polio en las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • Entre los 6 y los 18 meses
  • Entre los 4 y los 6 años