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Parálisis facial, una emergencia médica esta temporada

La parálisis facial puede detonarse por los virus comunes durante la temporada invernal, como los que causan enfermedades respiratorias e influenza

SUSANA CARRASCODic 30, 2019 
Tiempo de lectura: 5 mins.

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De un momento al otro, una parte de su rostro se detiene por completo. Sus labios no se mueven, no puede sonreír y tampoco cerrar el ojo. Es probable que sea una parálisis de Bell, mejor conocida como parálisis facial. ¿Qué lo causa? 

Actualmente, existen muchos mitos sobre las causas de este problema, pero lo que es una realidad es que es una emergencia médica que no debe dejarse pasar. Esto es todo lo que debes saber sobre la parálisis facial.

Parálisis facial, una emergencia médica

Aunque no se sabe con exactitud por qué ocurre este padecimiento, se cree que es provocado por la inflamación de uno de los dos nervios faciales que controlan los músculos de la cara.

"La causa más común de esta parálisis facial es que el nervio se inflama y al inflamarse produce el cese de su función", explica Leonel Cantú Martínez, médico neurólogo del Instituto de Neurología y Neurocirugía del Hospital Zambrano Hellion.

¿Por qué se inflama el nervio? Tampoco se sabe con precisión, detalla el especialista, pero la hipótesis con la que se ha encontrado mayor relación es la exposición a infecciones virales.

"Es un virus que normalmente todos lo traemos en nuestro sistema y cuando existe una baja de defensas o disminución de las defensas, se activa el virus y hace una inflamación".

De entre estos virus, pudiera ser el del herpes, el de la varicela, los de enfermedades respiratorias, la rubéola, la influenza u otros que afectan a tejidos que rodean al nervio facial.

Tampoco se sabe por qué sucede así, pero por lo regular la afectación ocurre de un lado del rostro.

Entre los síntomas que alertan que estamos frente a una parálisis facial destacan:

Aparición rápida de debilidad leve o parálisis total en un lado del rostro

Dificultad para hacer expresiones faciales, como cerrar un ojo o sonreír

Babeo

Dolor alrededor de la mandíbula o dentro

Dolor de cabeza

Disminución de la capacidad para detectar sabores

Cambios en la cantidad de lágrimas y saliva

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¿Es causado por cambios bruscos de temperatura?

Una teoría que aún representa un debate entre la comunidad médica es la idea de que los cambios bruscos de temperatura pueden desencadenar la parálisis facial.

Hay especialistas y literatura científica que señalan que esta creencia, que tradicionalmente es compartida en la cultura popular, es sólo un mito.

"La verdad es que cuando hay cambios de temperatura, hay una baja de defensas y hay una mayor incidencia de virus, y por eso la incidencia de la parálisis", apunta Cantú Martínez.

"Eso de que la abuelita o la mamá te dice: 'No salgas al frío porque se te enchueca la boca', eso es cierto", agrega por separado Luis Espinosa Sierra, médico neurólogo y presidente del Colegio de Médicos Cirujanos del Estado.

De acuerdo con el especialista, esto sucede porque el nervio facial está pocos milímetros por debajo de la piel, por lo que al enfriar el rostro de manera súbita, los vasos sanguíneos se contraen y dejan de mandar oxígeno al tejido.

"Si sales al frío sucede que esa vasoconstricción súbita deja sin oxígeno y sin glucosa al nervio facial, entonces el nervio deja de funcionar temporalmente".

Aunque algunas opiniones son contrarias, todos coinciden en que es necesario tomar cuidados con cambios bruscos de temperatura para evitar contraer cualquier enfermedad asociada.

La diabetes es también un factor de riesgo para la parálisis de Bell o parálisis facial, destaca Espinosa Sierra. Esto sucede porque en los pacientes diabéticos se pueden dañar la mielina o el axón, que son los dos componentes principales del nervio, a causa del exceso de glucosa.

"La gran cantidad de glucosa que está circulando en el cuerpo se pega a las proteínas de la cubierta de mielina y no permite que el nervio conduzca los impulsos correctamente", explica el especialista.

De ser así, el tejido se daña y se inflama, que es la causa principal de la parálisis facial.

Así que ya lo sabes, al detectar los síntomas acude de inmediato al médico para recibir el tratamiento y la terapia necesaria que te ayude a regresar a la normalidad lo más pronto posible.

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(Con información de Periódico Reforma)

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