Un nuevo virus que antes no se había visto en humanos acaba de ser reportado en China. Personas de Shandong y Henán fueron las afectadas por el Henipavirus y los especialistas de la nación asiática todavía no saben cómo fue que sucedió el contagio.

De acuerdo con los expertos no se ha probado que exista transmisión de persona a persona.

Henipavirus: ¿Una nueva amenaza para la salud pública?

El hallazgo fue informado en el New England Journal of Medicine y en el reporte se indica que el nuevo henipavirus se encuentra asociado con una enfermedad humana febril. El virus también ha sido hallado en musarañas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) apuntan que los henipavirus son enfermedades infecciosas relacionadas con los viajes.

En palabras de los CDC, los virus Hendra y Nipah son microorganismos altamente virulentos de esta familia y provocan brotes en humanos. Ambos se encuentran asociados con altas tasas de letalidad.

Los CDC señalan que los murciélagos frugívoros pterópidos (también llamados zorros voladores) son los huéspedes reservorios del henipavirus.

Existe la creencia de que no se tiene un contagio entre personas, ya que no se ha probado que haya transmisión de esta forma, aunque informes anteriores existentes detallan que tampoco se trata de algo descartable.

Según los CDC, hay 5 Henipavirus identificados:

  • virus Hendra
  • virus Nipah
  • virus del cedro
  • virus del murciélago de Ghana
  • virus Mojiang

Aunque solo se sabe que los dos primeros afectan a los humanos.

¿Cuáles son los síntomas del henipavirus?

De acuerdo con los expertos, este virus se encuentra asociado con síntomas como:

  • fiebre
  • cansancio
  • tos
  • pérdida del apetito
  • dolores de cabeza y musculares
  • náuseas

El NEJM menciona que los estudios posteriores revelaron otro problema de salud en 26 de los 35 afectados portadores del  Henipavirus, pues estas personas desarrollaron los síntomas clínicos antes mencionados, además de vómitos e irritabilidad.

Se agrega que el período de incubación del henipavirus es de aproximadamente 5 a 16 días (y en raras ocasiones hasta 2 meses).

Las infecciones por el virus Nipah y Hendra pueden ocasionar un padecimiento grave parecido a la influenza con señales como:

  • Fiebre
  • Mialgia
  • Dolor de cabeza
  • Mareos

Esto puede progresar a una encefalitis grave con reflejos anormales, confusión, convulsiones y coma

Por ahora todavía no existen vacunas o tratamientos para el henipavirus, pero ya pudo ser detectado mediante muestras tomadas de la garganta de personas que habían tenido contacto reciente con animales.