Una de las técnicas utilizadas en la medicina de las que casi no se habla es la oxigenación por membrana extracorpórea (o ECMO, por sus siglas en inglés). Su trascendencia es tal, que puede ser usada para la atención de diferentes enfermedades.

¿Qué es el sistema ECMO? ¿Cuánto tiempo dura una terapia ECMO? Aquí te contamos lo que debes saber sobre la ECMO.

¿Para qué enfermedades puede ser usado el ECMO?

Mayo Clinic explica que en la técnica ECMO, la sangre es bombeada fuera del cuerpo del paciente a una máquina de circulación extracorpórea que le quita el dióxido de carbono y regresa la sangre rica en oxígeno a los tejidos corporales.

Si te preguntas sobre las reacciones que puede tener el regresar la sangre al cuerpo humano, la Clínica Mayo apunta que con este método, se permite que la sangre “esquive” al corazón y los pulmones, por lo que estos órganos pueden descansar y curarse.

ECMO es usado para personas en cuidados intensivos, cuando el corazón y los pulmones requieren ayuda.

Covid-19 y las otras enfermedades que pueden ser tratadas con ECMO

Mayo Clinic resalta que la ECMO puede ser usada en la atención médica del coronavirus, el Síndrome de Dificultad Respiratoria Aguda y otras infecciones, además de:

  • Infartos agudos de miocardio (Ataque cardíaco)
  • Miocardiopatía descompensada (Enfermedad del músculo cardíaco)
  • Miocarditis (Inflamación del músculo cardíaco)
  • Septicemia (Reacción a una infección, que puede poner en riesgo la vida)
  • hipotermia grave (Temperatura corporal baja)
  • Dificultades después de un trasplante
  • choque cardiogénico (Choque provocado porque el corazón no bombea la sangre suficiente)

Cuando los pulmones están afectados y se presenta alguno de los siguientes padecimientos, también puede ser utilizada la ECMO:

  • Traumatismo
  • Insuficiencia respiratoria
  • Embolia pulmonar
  • Defecto en el diafragma
  • Neumonía
  • Presión arterial alta en los pulmones
  • Síndrome por hantavirus
  • Que el feto haya inhalado productos de desecho en el útero

¿Existen riesgos con la ECMO?

Sí, existen riesgos con la ECMO. De acuerdo con Mayo Clinic, algunas de las complicaciones más comunes que se han visto con la oxigenación por membrana extracorpórea son:

  • Tromboembolias (coágulos en la sangre)
  • Sangrado
  • Coagulopatía (Trastornos de la coagulación de la sangre)
  • Infección
  • isquemia en extremidades (Pérdida sanguínea en piernas, manos o pies)
  • epilepsia o convulsiones
  • Accidentes cerebrovasculares

“Los resultados que se asocian con la terapia dependen de la severidad del padecimiento que llevó a la persona a utilizar la oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO)”, menciona la Clínica Mayo.