La inundación que dejó el huracán Ian ha puesto en alerta a Estados Unidos debido a la propagación de casos de la bacteria carnívora Vibrio vulnificus. Te explicamos lo que debes saber sobre esta enfermedad y cómo prevenirla.

El Departamento de salud del estado de Florida ha hecho un llamado sobre un incremento anormal de los casos de esta bacteria. Hasta el momento se han reportado 64 infecciones y 13 muertes. La enfermedad es rara pero seria.

La bacteria Vibrio vulnificus vive naturalmente en agua caliente, salada o fangosa y proviene de la misma familia de la bacteria que causa cólera. La bacteria prolifera en temporada de calor, cuando la temperatura del océano está a su máximo. Uno de sus hábitats es el Golfo de México.

Vibrio vulnificus, la bacteria que puede causar gangrena y hemorragia 

Una persona puede infectarse con la bacteria cuando pasa mucho tiempo en contacto con agua que contiene grandes cantidades de Vibrio vulnificus o come mariscos contaminados con ésta, como ostras, almejas y otros mariscos de río o desembocaduras.

(Foto: Freepik)

Las personas que entran al mar con heridas abiertas también están expuestas a una infección. Otras personas especialmente vulnerables son las que tienen un sistema inmune comprometido y aquellas con enfermedades del hígado.

Se ha estimado que el 40% de los ostiones capturados en Golfo de México podrían contener este patógeno cuando es temporada de calor. La infección requiere un corto tiempo de exposición para que ocurra. 

La enfermedad inicia de uno a tres días después de la exposición. Un caso leve provoca síntomas como:

  • escalofríos
  • fiebre
  • diarrea
  • dolor de estómago
  • vómito

Si la infección se da en la piel por una herida abierta puede causar:

  • inflamación
  • úlceras
  • abscesos
  • ampollas 

Un tercio de los casos presentan hipotensión y shock séptico. Algunas personas también desarrollan úlceras necróticas, pústulas o gangrena.

Si la bacteria fue ingerida se presenta una gastroenteritis con síntomas como:

Dolor abdominal

  • Vómito
  • Diarrea
  • Disminuyen los glóbulos blancos
  • Se afecta la capacidad de coagulación de la sangre
  • Puede ocurrir hemorragia gastrointestinal
  • Sepsis

Vibrio vulnificus se volvió resistente a los antibióticos 

Una infección con Vibrio vulnificus puede ser mortal o causar serios daños a órganos debido a complicaciones como la sepsis o el shock séptico. El tratamiento varía dependiendo de donde se localiza la infección.

Si es en la piel se puede tratar drenando los abscesos y con la aplicación de pomadas con antibióticos. Si se ingirió también se tratará con antibióticos y otros medicamentos para curar los síntomas.

Es importante acudir al doctor inmediatamente después de que la persona note la infección para disminuir las probabilidades de un desenlace fatal. Cabe destacar que el 50% de las infecciones con Vibrio no responden al tratamiento porque algunas cepas han desarrollado resistencia a los antibióticos.

Los expertos advierten que, debido al calentamiento global y el cambio climático, cada año incrementarán las infecciones con esta bacteria debido a las altas temperaturas de los océanos.

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(Con información de Revista de Enfermedades Infecciosas en Pediatría, CNN)