El cáncer de tiroides es el tercer tipo de cáncer con más casos nuevos cada año según la doctora Gloria González, especialista en endocrinología del IMSS. Es más frecuente en mujeres pero menos agresivo en ellas. Aparece aproximadamente entre los 40 a 65 años de edad. 

En niños y adultos mayores este cáncer es muy agresivo, pero en el resto de la población, es un cáncer fácil de tratar, con un crecimiento lento y baja recurrencia, además de una supervivencia del 90%, siempre y cuando se trate oportuna y adecuadamente. 

El cáncer de tiroides está causado por una alteración en dicha glándula. Aunque hay varios factores que pueden provocar esto. Durante el Foro organizado por SuMédico, “La tiroides, esa glándula fundamental para la vida”, especialistas endocrinólogos explicaron cuáles son las principales enfermedades de la tiroides.

El foro contó con la participación de la doctora Sandra Aguilar Maciel, especialista en endocrinología y enfermedades de la tiroides en el Hospital Juárez de México, el doctor Sergio Mendoza, especialista en endocrinología y académico de la UNAM y la doctora Gloria González Villaseñor, especialista en endocrinología del IMSS. 

El doctor Mendoza advirtió de algunos medicamentos y un suplemento que alteran la tiroides y pueden causar enfermedades como son:

  • Redotex, que son pastillas para bajar de peso que contienen hormona tiroidea, lo que puede llevar a hipertiroidismo
  • Amiodarona, se utiliza para fibrilación auricular y arritmias, puede provocar de manera transitorio hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • Ajo negro, puede alterar la hormona tiroidea

(Foto: Especial)

¿Qué es la tiroides?

Según la doctora Aguilar, la tiroides es una glándula que secreta hormonas tiroideas. Las hormonas son sustancias que se encargan de mandar mensajes de un lugar del cuerpo a otro. 

La tiroides se encuentra relacionada con muchas funciones del cuerpo humano, entre las que destacan la regulación de la temperatura corporal, el metabolismo y los latidos cardíacos, entre otras muchas, añadió la especialista del Hospital Juárez de México. 

La doctora Aguilar explica que las dos principales hormonas son la T3 y la T4, siendo la primera (T3) la que efectúa la mayoría de las funciones de la tiroides. En los niños, esta glándula interviene en el crecimiento de los huesos y el desarrollo del cuerpo. Las enfermedades que presenta se clasifican con base en la hiperfunción o la hipofunción de la tiroides.

Cuando hay una hiperfunción de la tiroides se le denomina hipertiroidismo y significa que hay una sobreproducción de hormonas tiroideas. Cuando hay una hipofunción se conoce como hipotiroidismo y quiere decir que el cuerpo produce muy pocas hormonas tiroideas, explicó el académico de la UNAM. 

De acuerdo con el doctor Mendoza, el hipotiroidismo está presente en 1.5% de la población general y el hipertiroidismo en el 0.7%. Dado que las hormonas tiroideas viajan por todo el cuerpo e intervienen en múltiples sistemas y órganos, cuando hay una enfermedad de la tiroides, los síntomas son muy variados e inespecíficos. 

Hipotiroidismo vs hipertiroidismo: ¿Cómo diferenciarlos?

La doctora Aguilar indicó que los síntomas que indican una enfermedad de la tiroides son muchos: 

  • Cansancio
  • Caída del cabello
  • Mal funcionamiento intestinal
  • Disminución del latido del corazón
  • Piel seca
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Ansiedad 
  • Depresión

La doctora González explica que cuando la tiroides no funciona puede deberse a un problema en la función (hipertiroidismo o hipotiroidismo) o un problema en la forma. Esto último se refiere a un crecimiento de la tiroides que genera una alteración en el cuello. De ser así, se clasifica en:

  • Bocio difuso: crecimiento generalizado 
  • Nódulo tiroideo: crecimiento en un solo lugar
  • Bocio multinodular: crecimiento en múltiples lugares
  • Un crecimiento de la tiroides podría indicar cáncer de tiroides

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es el exceso de hormonas tiroideas; la enfermedad de Graves es la más frecuente cuando esto ocurre, y el bocio y el nódulo también son manifestaciones de hipertiroidismo. En los adultos mayores se conoce como hipertiroidismo apático porque es más difícil de diagnosticar y es menos evidente. Los síntomas son: 

  • Disminución de peso
  • Palpitaciones
  • Debilidad
  • Síncope
  • Ansiedad
  • Pérdida de memoria
  • Temblor
  • Intolerancia al calor
  • Taquicardia
  • Fibrilación auricular
  • Piel fina

(Foto: Especial)

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo ocurre por una reducción de la producción de las hormonas tiroideas, es más frecuente en mujeres mayores de 40 años. Los síntomas que causa son:

  • Hipertensión
  • Edema
  • Fatiga
  • Dsminución de memoria y concentración
  •  Aumento de colesterol, incremento de peso
  • Cambios en la piel, cabello y uñas

La doctora González señala que el aumento de peso por un problema en la tiroides no es excesivo, suele ser entre 3 y 5 kilos. Sin embargo, si hay otra condición presente como diabetes, sí puede haber un aumento mucho mayor. 

Las personas que están en mayor riesgo de padecer una enfermedad de la tiroides son las que padecen una enfermedad autoinmune como el vitíligo o la artritis, padecimientos metabólicos como la obesidad o la diabetes, exceso de yodo o su deficiencia y el tabaquismo.   

El doctor Mendoza indica que la tiroides no es una enfermedad como muchos pacientes consideran cuando llegan a consulta. Es una glándula que si funciona de manera hiperactiva o hipoactiva está enferma. 

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