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Diarrea

RedacciónJun 30, 2016 
Tiempo de lectura: 8 mins.

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Definición


Es la presencia de heces acuosas, sueltas y frecuentes. La diarrea se considera crónica (prolongada) cuando se ha presentado este tipo de heces sueltas o frecuentes durante más de 4 semanas.



gastroenteritis viral, una infección viral leve que desaparece espontáneamente en cuestión de unos cuantos días y que a menudo se denomina gripe estomacal. La gastroenteritis viral aparece con frecuencia en epidemias pequeñas en escuelas, vecindarios o familias.


La intoxicación alimentaria y la diarrea del viajero son otras dos causas comunes de diarrea que se presentan a partir del consumo de alimentos o agua contaminados con bacterias o parásitos.


Los medicamentos, especialmente antibióticos, laxantes que contengan magnesio y la quimioterapia para el tratamiento del cáncer, también pueden causar diarrea.


Las siguientes afecciones médicas también pueden llevar a que se presente diarrea:



  • Celiaquía

  • Enfermedades intestinales inflamatorias ( enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa)

  • Síndrome del intestino irritable (SII)

  • Intolerancia a la lactosa

  • Síndromes de malabsorción (como intolerancia a la lactosa)


Otras causas menos comunes de diarrea abarcan:



  • Síndrome carcinoide

  • Trastornos nerviosos como la neuropatía autónoma o la neuropatía diabética

  • Extirpación parcial del estómago (gastrectomía)

  • Radioterapia

  • Síndrome de Zollinger-Ellison



 

 


dolor abdominal que no se alivia con una deposición

  • Tiene síntomas de deshidratación como mareo al sentarse o pararse

  • Tiene una fiebre por encima de 38.3º C (101° F) o su hijo tiene fiebre por encima de 38º C (100.4° F) junto con diarrea

  • Tiene heces fétidas o con apariencia aceitosa

  • Ha viajado recientemente a un país extranjero

  • Ha comido junto con otras personas que también tienen diarrea

  • Ha comenzado un nuevo medicamento

  • La diarrea no mejora en 5 días (dos días en un bebé o niño pequeño) o empeora antes de eso

  • Usted o su hijo ha estado vomitando por más de 12 horas (en caso de un recién nacido menor de 3 meses, debe llamar tan pronto como el vómito o la diarrea comiencen)



  • fiebre o escalofríos?
  • ¿Están otros miembros de la familia enfermos?

  • ¿Ha viajado recientemente fuera del país?

  • ¿Ha estado usted posiblemente expuesto a agua sin purificar o alimentos descompuestos?

  • ¿Qué hace empeorar el dolor? ¿El estrés? ¿Alimentos específicos?

  • ¿Se ha sometido a una cirugía abdominal?

  • ¿Ha tomado antibióticos recientemente?

  • ¿Qué medicamentos toma? ¿Ha habido algún cambio reciente en los medicamentos?

  • ¿Toma café? ¿Cuánto?

  • ¿Consume alcohol? ¿Cuánto? ¿Con qué frecuencia?

  • ¿Fuma? ¿Cuánto al día?

  • ¿Está siguiendo alguna dieta especial?


  • El médico le puede solicitar que recoja una o más muestras de materia fecal en recipientes especiales para buscar signos de inflamación e infección y para identificar un organismo que pueda estar causando infección.


    Si hay signos de deshidratación además de la diarrea, el médico puede ordenar:



    • Pruebas metabólicas básicas (para verificar niveles de electrolitos en la sangre)

    • BUN y exámenes de creatinina en suero

    • Gravedad específica de la orina











     

     



    • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer.

    • Enséñele a los niños a no llevarse objetos a la boca.

    • Al tomar antibióticos, trate de consumir alimentos con Lactobacillus acidophilus, una bacteria saludable. Esto ayuda a reponer las bacterias benignas que los antibióticos pueden destruir. El yogur con cultivos activos o vivos es una buena fuente de estas bacterias benignas.

    • Utilice frecuentemente gel para las manos a base de alcohol


    Al viajar a áreas subdesarrolladas, siga los pasos que se presentan a continuación para evitar la diarrea:



    • Beba sólo agua embotellada y NO use hielo

    • NO coma verduras crudas ni frutas sin cáscara

    • NO consuma mariscos crudos ni carne de res mal cocida

    • NO consuma productos lácteos



     


    Actualizado el 8 de julio de 2010


    Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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